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El amor incondicional: El vínculo profundo entre humanos y sus mascotas

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Publicado: 28/11/2023 por Rubí Mora
 
Categoría: Mundo Natural

La conexión entre humanos y mascotas ha sido una parte fundamental de la vida cotidiana de muchas familias. Una reciente encuesta revela que más del 50% de los estadounidenses comparten sus hogares con al menos una mascota, siendo los perros la elección más común (Applebaum et al., 2020). ¿Pero qué hace que esta relación sea tan especial?

El vínculo entre los humanos y sus mascotas

Las estadísticas no mienten: más del 60% de los padres informan tener una mascota en casa cuando dan la bienvenida a un nuevo miembro a la familia (Christian et al., 2020; Hurley & Oakes, 2018; Melson, 2003). Este vínculo se fortalece a medida que los niños crecen, con muchos considerando a sus mascotas como miembros de la familia, a veces incluso más cercanos que hermanos o hermanas (Cassels et al., 2017; Cohen, 2002).

Lo sorprendente es descubrir que la investigación respalda la idea de que nuestras mascotas también nos aman. Estudios con perros demuestran que sus cerebros reaccionan positivamente ante los olores y elogios de sus dueños, revelando una conexión emocional profunda (Bern et al., 2015; Cook et al., 2016).

Los perros liberan oxitocina, la "hormona del amor", al mirar a los ojos de sus dueños, generando un vínculo similar al de una madre y su hijo (Nagasawa et al., 2015). Esta hormona puede incluso provocar lágrimas de alegría en los perros al reunirse con sus dueños después de separaciones, demostrando la intensidad de su apego (Murata et al., 2022).

La hormona del amor

La oxitocina es una hormona y neuropéptido producido en el hipotálamo, una pequeña región del cerebro. Su función principal está asociada con la regulación de diversas actividades fisiológicas y comportamentales en el cuerpo de los seres vivos, especialmente en mamíferos, incluidos los humanos.

Este neuropéptido ha sido llamado la "hormona del amor" debido a su conexión con el comportamiento afectivo y las relaciones sociales. Su liberación está asociada con la formación de vínculos emocionales, tanto entre parejas románticas como entre padres e hijos.

La oxitocina también puede tener efectos en la reducción del estrés. Se ha observado que niveles adecuados de oxitocina están vinculados a respuestas más positivas en situaciones estresantes y a una mayor resistencia al estrés.

Además, esta hormona influye en el comportamiento social, como la empatía, la confianza y la percepción de las expresiones faciales. Se ha demostrado que su liberación facilita comportamientos prosociales y favorece la cooperación entre individuos.

Hormona del amor - Oxitocina

Liberación de Oxitocina

La liberación de oxitocina se produce en respuesta a diversos estímulos, tanto físicos como emocionales. Algunos de estos estímulos incluyen el contacto físico, como abrazos o caricias, la intimidad sexual, el parto y la lactancia. Además, situaciones que involucran interacciones sociales positivas y vínculos emocionales también pueden desencadenar la liberación de esta hormona.

Cuando la oxitocina es liberada en el torrente sanguíneo, actúa en receptores específicos en diferentes partes del cuerpo, como el útero, las glándulas mamarias y el cerebro. La activación de estos receptores desencadena respuestas fisiológicas y comportamentales que contribuyen a la función integral de la oxitocina en la regulación del parto, la lactancia y el comportamiento social.

En resumen, es una hormona multifacética que desempeña un papel crucial en procesos fisiológicos y comportamentales clave, contribuyendo a la conexión emocional, la reproducción, el comportamiento social y la respuesta al estrés en los seres vivos.

Ventajas de tener mascotas

Tener mascotas en casa conlleva una serie de ventajas que van más allá de la simple compañía. Estas criaturas peludas, emplumadas o escamosas no solo se convierten en miembros queridos de la familia, sino que también aportan beneficios significativos para la salud física y emocional de quienes comparten su hogar con ellas.

Aquí hay algunas de las ventajas más destacadas:

  • Compañía incondicional: Las mascotas ofrecen compañía constante, siendo leales y cariñosas. Su presencia puede ayudar a combatir la soledad, especialmente en momentos de estrés o tristeza.
  • Reducción del estrés: La interacción con mascotas ha demostrado reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Jugar, acariciar o simplemente estar cerca de una mascota puede proporcionar una sensación de calma y relajación.
  • Fomento del ejercicio: Los dueños de mascotas, especialmente aquellos con perros, tienden a ser más activos físicamente. Pasear al perro o jugar con otras mascotas impulsa la actividad física, beneficiando la salud cardiovascular y el bienestar general.

Amor incondicional de las mascotas

 

  • Estímulo emocional: Las mascotas son expertas en brindar afecto y generar respuestas emocionales positivas. Su capacidad para leer las emociones humanas y responder con amor incondicional puede mejorar el estado de ánimo y la salud mental.
  • Responsabilidad y rutina: Cuidar de una mascota implica establecer rutinas diarias, como alimentar, pasear y brindar atención. Esto puede enseñar responsabilidad, organización y desarrollo de hábitos positivos, especialmente en niños.
  • Mejora de la salud cardiovascular: Se ha observado que la presencia de mascotas está asociada con la reducción de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, lo que contribuye a la salud cardiovascular a largo plazo.
  • Socialización mejorada: Pasear a la mascota o participar en actividades relacionadas con ellas facilita la interacción social. Las mascotas sirven como "conversadores" naturales y pueden ayudar a romper el hielo en situaciones sociales.
  • Apoyo emocional en momentos difíciles: Durante períodos de tristeza o pérdida, las mascotas a menudo brindan consuelo silencioso y apoyo emocional. Su presencia puede aliviar el estrés y ofrecer consuelo en momentos difíciles.
  • Estimulación cognitiva: Jugar con mascotas, especialmente con juguetes interactivos, estimula la mente y fomenta la actividad cognitiva. Esto es beneficioso para personas de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores.
  • Fomento de la diversión y la alegría: La alegría y la diversión que las mascotas aportan a un hogar son invaluables. Su comportamiento juguetón y su capacidad para sacar sonrisas pueden mejorar significativamente el ambiente del hogar.

Tener mascotas en casa no solo añade amor y alegría a la vida diaria, sino que también ofrece una serie de beneficios tangibles para la salud física y mental. La conexión única entre humanos y mascotas crea un lazo especial que contribuye positivamente al bienestar general de la familia.

El dolor de perder a una mascota

Cuando nuestras mascotas fallecen, experimentamos un dolor profundo, comparable e incluso superior al que sentiríamos por la pérdida de un ser querido (Uccheddu et al., 2019).

Este dolor refleja el amor incondicional que compartimos con nuestras mascotas.

Por otro lado, la ciencia respalda lo que intuitivamente sabíamos: amamos a nuestras mascotas, y ellas también nos aman. Este amor perdura incluso después de su partida, dejándonos con un largo período de duelo como testimonio de la conexión única que compartimos.

 

Vínculo entre humanos y mascotas

FAQs (Preguntas Frecuentes)

1. ¿Cómo afecta la pérdida de una mascota emocionalmente a los dueños?

La pérdida de una mascota puede generar un dolor profundo y comparable al duelo humano.

2. ¿Los perros realmente eligen a sus dueños sobre las recompensas alimentarias?

Sí, investigaciones indican que los perros prefieren la compañía de sus dueños incluso sobre las recompensas alimentarias.

3. ¿Existe alguna evidencia de que los perros lloren por la separación?

Investigaciones sugieren que la liberación de oxitocina puede llevar a comportamientos similares al llanto cuando los perros se reencuentran con sus dueños.

4. ¿Qué significa la liberación de oxitocina en el vínculo entre humanos y perros?

La oxitocina refleja un fuerte vínculo emocional, similar al que se encuentra entre madres e hijos.

5. ¿Cómo podemos superar el dolor de perder a una mascota?

El tiempo y el apoyo emocional son fundamentales para superar el dolor de la pérdida de una mascota.

Bibliografía recomendada

Aquí tienes una lista de los mejores cinco libros sobre el amor de las mascotas, abordando diferentes perspectivas y enfoques en esta hermosa relación entre humanos y animales:

"Marley y Yo" de John Grogan

Este libro conmovedor narra la historia real de un adorable pero travieso labrador retriever llamado Marley. A través de las travesuras y las alegrías compartidas con Marley, el autor reflexiona sobre la importancia del amor incondicional que las mascotas ofrecen.

"Hachiko Waits" de Lesléa Newman

Inspirado en la verdadera historia de Hachiko, un leal perro japonés, este libro es una conmovedora narrativa sobre la lealtad y el vínculo indestructible entre un perro y su dueño. La historia destaca cómo el amor de las mascotas trasciende incluso la muerte.

"El arte de escuchar a los perros" de Jan Fennell

Este libro ofrece una visión única sobre la comunicación entre humanos y perros. Jan Fennell explora cómo entender el lenguaje corporal y las señales de los perros puede fortalecer el vínculo entre dueño y mascota, mejorando la calidad de la relación.

"El gato que venía del cielo" de Takashi Hiraide

Esta novela japonesa es una exploración poética de la vida con un gato. La historia sigue la vida de un gato callejero que se convierte en parte de la familia de una pareja. La narrativa reflexiva destaca la profundidad del afecto que los animales pueden inspirar en sus dueños.

"A Través de los Ojos de un León" de Patricia E. Suro

Este libro ofrece una perspectiva única sobre la conexión entre humanos y felinos. La autora comparte sus experiencias cuidando y conviviendo con leones, destacando la capacidad de los animales para enseñar lecciones valiosas sobre amor, compasión y resiliencia.

 

Estos libros ofrecen una variedad de perspectivas y experiencias sobre el amor de las mascotas, desde relatos conmovedores hasta exploraciones prácticas de la comunicación y la conexión profunda entre humanos y animales.

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Rubí Mora
Rubí Mora

Tarot

Psicóloga especialista en psicología de la personalidad. Clarividente experta en rituales y cartomancia. Más de veinticinco años en el mundo profesional del esoterismo.

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